Perché l’università deve rimanere onnicomprensiva

La grandezza accademica contribuisce a rendere le migliori università onnicomprensive d’Europa le istituzioni di ricerca e istruzione che sono. Tuttavia, università onnicomprensive subiscono una sfida continua nel sistema di ricerca in espansione. Questa espansione non è uniforme e non riguarda tutte le aree accademiche.

Dobbiamo analizzare continuamente se e in che modo i finanziamenti esterni incidono sulla capacità delle nostre istituzioni di salvaguardare l’ampiezza accademica e garantire la nostra capacità di utilizzare le ricche prospettive che un’università onnicomprensiva offre.

Le conseguenze per la società possono essere gravi se le nostre scienze sociali e ambienti umanistici vengono ridimensionati. Grandi conoscenze possono rimanere scoperte a seguito di sottili e impliciti cambiamenti nel flusso delle risorse universitarie.

Ciò influenzerà la nostra capacità di comprendere il mondo in cui viviamo, la nostra conoscenza delle istituzioni che tengono insieme la società, la nostra comprensione del profondo cambiamento sociale, la nostra capacità di arginare l’incertezza culturale e la nostra comprensione di come vengono creati e mantenuti la fiducia e la legittimità. In generale, stiamo parlando della conoscenza relativa alla sostenibilità del nostro ordine sociale, economico e politico.

Il drenaggio delle risorse universitarie

Siamo preoccupati perché diverse parti del mondo accademico ricevono diversi livelli di attenzione dalla società. La capacità e la volontà degli organismi di finanziamento di finanziare la ricerca non sono equamente distribuite. Quindi il potenziale di finanziamento varia considerevolmente a seconda del campo accademico in cui lavori. Si potrebbe inizialmente pensare che tali differenze non siano problematiche: perché un’università non dovrebbe semplicemente sfruttare le opportunità che la società offre?

Eppure non è sempre così.

Pochi finanziatori esterni coprono l’intero costo della ricerca che finanziano. Spesso l’attività finanziata esternamente richiede significativi contributi in natura o addirittura in contanti da parte dell’ente e non di rado un’infrastruttura costosa. Ciò significa più personale che richiede spazio aggiuntivo e un adeguato sistema di supporto amministrativo e tecnico.

In questo modo, i fondi esterni drenano i fondi base destinati a beneficiare ogni area dell’università. Pertanto, i finanziamenti esterni possono limitare la capacità delle università di salvaguardare l’ampiezza accademica, sviluppare ricerche di base a lungo termine e sostenere lo sviluppo di giovani ricercatori.

Dobbiamo quindi analizzare e riflettere su come i fondi esterni e le nuove iniziative interne influenzano la distribuzione dei fondi di base delle università. Il budget è ovviamente vitale, ma ci sono altri problemi. Lasciateci darvi solo due esempi.

Centri multidisciplinari

I campus in tutta Europa si stanno evolvendo e in molti casi si stanno espandendo. Come copriamo i costi di sviluppo del campus?

All’università di Oslo stiamo costruendo il più grande, complesso e avanzato edificio universitario della Norvegia di sempre; un edificio per le scienze della vita con al centro la convergenza tra le discipline.

Per noi, è chiaro che i maggiori costi operativi di questi edifici devono essere coperti principalmente dalle aree che beneficiano maggiormente. Sebbene coinvolgeremo le scienze sociali e umanistiche per l’interdisciplinarietà e la transdisciplinarietà delle scienze della vita, dobbiamo anche garantire che investimenti così ingenti non drenino queste discipline.

Un buon equilibrio tra scienze sociali e umanistiche da un lato e scienza, medicina e tecnologia dall’altro, è cruciale quando sviluppiamo iniziative strategiche e tematiche in Europa, nei nostri paesi e nelle nostre istituzioni.

All’università di Oslo una quota crescente dii fondi viene assegnata ai nostri tre principali sforzi – UiO: scienze della vita, UiO: energia e UiO: nordica – e va verso progetti interdisciplinari e transdisciplinari. Alcuni di questi progetti avranno le loro origini e il punto di partenza in prospettive tratte dalla scienza e dalla medicina, ma dobbiamo assicurarci che altri abbiano la loro origine e il punto di partenza nelle scienze sociali e umanistiche.

Una buona scienza richiede altre discipline

La nostra preoccupazione è in parte economica. Dobbiamo garantire ampie risorse per le scienze umane e sociali. Ma questo non è solo una questione economica. La ricerca e l’istruzione hanno bisogno di prospettive e competenze nel campo delle scienze umane e sociali, così come altre discipline e la società in generale. Questo non dovrebbe essere sottovalutato. La tecnologia da sola non risolverà le sfide sociali che affrontiamo.

La responsabilità di ciò spetta in parte ai consigli universitari, ma principalmente ai consigli degli istituti di finanziamento. Dobbiamo evitare uno spostamento lento e impercettibile nell’accesso alle risorse che interrompe il rapporto tra le discipline umanistiche e le scienze sociali da una parte e la scienza, la medicina e la tecnologia dall’altra.

Nel peggiore dei casi, uno squilibrio potrebbe minare i punti di forza delle università onnicomprensive in Europa. Dovremmo invece rafforzare e utilizzare questi punti di forza per soddisfare le esigenze contemporanee della società.

Svein Stølen è rettore e Åse Gornitzka è il vice rettore  dell’ University of Oslo, Norvegia

(traduzione: abbanews.eu)

Lettura in versione originale dell’articolo su University World News

 

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